The Politics of Citation in Performance Studies in Canada

“The Politics of Citation in Performance Studies in Canada”
La politique citationnelle des Performance Studies au Canada

Organizers: Nicole Nolette, University of Waterloo; Kimberly Richards, University of California-Berkeley; Martha Herrera-Lasso, University of California-Berkeley
Contact e-mail: Nicole Nolette (nicole.nolette@uwaterloo.ca) or Kimberly Richards (krichar@berkeley.edu).

Call for proposals
Deadline: 31 January, 2019

Following the highly anticipated publication of Performance Studies in Canada, last year’s seminar on “Performance Studies in Canada: Excavating Alternate Methodologies and Genealogies” organized by Susan Bennett, Laura Levin, and Marlis Schweitzer invited further meta-disciplinary reflection on genealogies and discipline of performance studies in Canada[1]. One such conversation pertains to the politics of citation. If we think of citation as a reproductive technology, and way of reproducing the world around certain bodies, acknowledging and establishing genealogies can be the work of producing more just forms of knowledge and intellectual practice. For example, Sara Ahmed writes that citation serves as feminist bricks and feminist memory: “Citation is how we acknowledge our debt to those who came before; those who helped us find our way when the way was obscured because we deviated from the paths we were told to follow.[2]” This seminar invites a conscientious reflection on the “circles of conversation” that continue to inform the emergence of performance studies as a field in Canada. What are the dominant citational practices developing in performance studies in Canada, and how are they being reproduced within curricular approaches to performance studies in Canada? Who has been included in such conversations, and who has been left out? Why, and with what effects? Further, how do performance studies reproduce some of the same citational practices as theatre studies in Canada, or sidestep these? Who participates in conversations about theatre studies as opposed to those about performance studies?

Issues to address include:

  • Curricular choices about teaching performance studies in Canada versus performance studies rooted in the analysis of Canadian culture or performance scholarship produced in Canada;
  • Effective strategies of teaching with Performance Studies in Canada;
  • The absence and presence of literary theory, cultural theory, and critical theory in performance studies programs, and its implications for the development of the field;
  • Theory’s abstractive and extractive tendencies, or the appropriative dimensions of citation;
  • The relationship between citational practices and epistemicide;
  • Anglo-centricism and performance studies as a disciplinary problem;
  • Alternate genealogies of performance studies in Canada;
  • Issues in translating theatre and performance scholarship (in Canada and beyond);
  • The relative absence of Canadian-based scholars and topics from international discussions and mappings of the field, and Canadian engagement with performance theory developed outside of Canada (especially in the Global South).

We invite interested parties to submit a brief statement expressing their interest and investment in the topic (300 words max.) by 31 January 2019. In advance of the conference, contributors will share a short (2-3 page) position paper reflecting the topic and/or an annotated syllabus related to teaching performance studies in Canada. All parties will be asked to review these contributions in advance of our Vancouver meeting. During our seminar, we will address the issues identified across the papers as well as possible recommendations and solutions. We invite participants to write in English, French, and/or Spanish.

Please contact Nicole Nolette (nicole.nolette@uwaterloo.ca) or Kimberly Richards (krichar@berkeley.edu) for additional information.



La politique citationnelle des Performance Studies au Canada

À la suite de la publication hautement anticipée de Performance Studies in Canada, le séminaire de l’année dernière sur « Les Performance Studies au Canada : Une archéologie des méthodologies et généalogies alternatives », organisé par Susan Bennett, Laura Levin et Marlis Schweitzer, invitait à de plus amples réflexions métadisciplinaires sur les généalogies et la discipline des Performance Studies au Canada[1]. Une de ces conversations porte sur la politique citationnelle. Si l’on considère que la citation est une technologie de la reproduction et une manière de reproduire le monde autour de certains corps, le fait de reconnaitre et d’établir des généalogies peut contribuer à produire des formes plus justes de pratique intellectuelle et d’acquisition des savoirs. Par exemple, Sarah Ahmed écrit que la citation sert de briques féministes et de mémoire féministe : « La citation nous permet de reconnaitre notre dette envers celles qui sont venues avant nous ; celles qui nous ont aidé à trouver notre chemin quand le chemin était obscurci parce que nous avions dévié du chemin qu’on nous disait de suivre. [2] » Ce séminaire invite à une réflexion consciencieuse sur les « cercles de conversation » qui continuent d’informer l’émergence des Performance Studies comme champ au Canada. Quelles sont les pratiques dominantes de la citation dans le développement des Performance Studies au Canada et comment sont-elles reproduites dans les programmes d’études ? Qui a été inclus dans de telles conversations jusqu’à présent et qui en a été exclu ? Pourquoi et avec quels effets ? Plus encore, comment les Performance Studies reproduisent-elles certaines des mêmes pratiques citationnelles que les études théâtrales au Canada, ou parviennent-elles à les éviter ? Qui participe aux conversations sur les études théâtrales par rapport à celles sur les Performance Studies ?

Quelques enjeux à adresser :

  • Les choix curriculaires de l’enseignement des Performance Studies au Canada versus celui des Performance Studies qui s’ancrent plutôt dans l’analyse de la culture canadienne ou la recherche produite au Canada ;
  • Les stratégies d’enseignement efficaces découlant de l’ouvrage Performance Studies in Canada ;
  •  L’absence et la présence de la théorie littéraire, la théorie culturelle et la théorie critique dans les programmes de Performance Studies et ses répercussions sur le développement du champ ;
  • Les tendances abstractives et extractives de la théorie ou les dimensions appropriatives de la citation ;
  • La relation entre les pratiques citationnelles et l’épistémicide ;
  • L’anglocentrisme des Performance Studies comme problème disciplinaire ;
  • Les généalogies alternatives des Performance Studies au Canada ;
  • Les enjeux de la traduction de la recherche en études théâtrales et en Performance Studies (au Canada et ailleurs) ;
  • L’absence relative de chercheurs résidant au Canada et de sujets canadiens lors de discussions et de cartographies disciplinaires à l’international ;
  • L’absence relative de dialogue entre les chercheurs canadiens et les théories de la performance élaborées à l’extérieur du Canada (surtout dans l’hémisphère sud).

Les intéressés sont invités à soumettre un court texte sur leurs intérêts de recherche en lien avec le séminaire (au maximum 300 mots) d’ici le 31 janvier 2019. Avant le colloque, les contributeurs partageront une contribution de 2 à 3 pages sur le sujet ou un plan de cours annoté relié à l’enseignement des Performance Studies au Canada. Tous les participants devront lire ces contributions avant la rencontre de Vancouver. Pendant le séminaire, nous adresserons les enjeux qui traversent les contributions et réfléchirons aux recommandations et solutions possibles. Nous invitons les participants à écrire en anglais, en français ou en espagnol.

Veuillez communiquer avec Nicole Nolette (nicole.nolette@uwaterloo.ca) ou Kimberly Richards (krichar@berkeley.edu) pour de plus amples informations.


[1] Laura Levin et Marlis Schweitzer, Performance Studies in Canada (McGill-Queen’s University Press, 2017).

[2] Sara Ahmed, Living a Feminist Life (Duke University Press, 2017), p. 17.

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